The Roman Catholic Diocese of Fresno


September 15, 2019

Dear Brothers and Sisters,

Pope Francis recently wrote that, “The crimes of sexual abuse offend Our Lord; cause physical, psychological and spiritual damage to the victims; and harm the community of the faithful. It is good that procedures be universally adopted to prevent and combat these crimes that betray the trust of the faithful.” I could not agree more but in addition to ‘preventing’ and ‘combating’, I would add ‘healing’ and ‘helping’ whenever possible. The participation of the Diocese of Fresno and five other California dioceses in what is called the Independent Compensation Program for Victim-Survivors of Sexual Abuse of Minors by Priests (ICP) is an honest attempt to do precisely that. Effective September 16, 2019, the ICP will begin to accept registrations from victims.

You should know that the ICP will be headed up by nationally recognized dispute resolution administrators, Kenneth Feinberg and Camille Biros, and that they will act entirely independently from the Church. Their administration of the program will have the added benefit of being overseen by an independent oversight committee consisting of Leon Panetta who has served in several different public office positions, including the Secretary of Defense, Director of the CIA, White House Chief of Staff, Director of the Office of Management and Budget, and as a U.S. Representative from California., Gov. Gray Davis (ret.) and the Hon. Maria Contreras-Sweet, former Secretary of Business, Transportation and Housing in California, and former Administrator of the U.S. Small Business Administration.

It may be helpful to remember that in the past twenty years, Catholic dioceses in California have worked to provide assistance to victim-survivors of abuse that included counseling and other support. In addition, close to 1.5 billion dollars has been paid to victim-survivors during that same time frame in an effort to acknowledge responsibility for grave offenses committed by clergy and to compensate victims for their suffering and pain.

Between safe environment training sessions for thousands of adults and children, training in abuse prevention and reporting, fingerprinting of clergy, religious, employees and volunteers, background checks and many other initiatives, much has been done to protect all children entrusted to our care and ministry. These are major steps toward prevention and healing but much more remains to be done. The ICP is certainly one more step in the right direction and I urge you to learn more about this important program by going to their website: www.CaliforniaDiocesesICP.com.

Nothing can really make up for the damage done to a child or the family of a child who has been harmed and abused by an adult. Neither does closure come through compensation but only by the loving, caring and vigilant presence of a family and, hopefully, a community of faith. All victim-survivors deserve a voice and all the dignity, peace and respect that can be sent their way.

In regards to how the ICP will be funded, be assured that donations received through the parish offertory, annual appeals/campaigns or other restricted funds WILL NOT be used. There will be no closure of parishes or schools as a result of our participation in the ICP, or the discontinuance of any essential ministries. Funding will come from our diocesan reserves, liquidation of assets, insurance when applicable, and the reduction of operational costs where possible.

For more local information such as responses to frequently asked questions please visit our diocesan website at https://dioceseoffresno.org

In Christ,

Most Reverend Joseph V. Brennan, D.D.
Bishop, Diocese of Fresno


15 de Septiembre 2019

Queridos Hermanos y Hermanas.

El Papa Francisco escribió recientemente que: “Los crímenes de abuso sexual ofenden a Nuestro Señor; causan daño físico, psicológico y espiritual a las víctimas; y dañan a la comunidad de los fieles. Es bueno que se adopten procedimientos universales para prevenir y combatir estos crímenes que traicionan la confianza de los fieles”. No podría estar más de acuerdo con esta declaración, pero además de “prevenir” y “combatir”, agregaría “sanación” y “ayuda” siempre que sea posible. La participación de la Diócesis de Fresno y otras cinco diócesis de California en el Programa Independiente de Compensación para Víctimas-Sobrevivientes de Abuso Sexual de Menores por parte de Sacerdotes (ICP¹ por sus siglas en inglés) es un intento honesto de hacer precisamente eso. A partir del 16 de septiembre de 2019, el ICP comenzará a aceptar registros de las víctimas.

El programa ICP estará encabezado por administradores de resolución de conflictos reconocidos a nivel nacional, Kenneth Feinberg y Camille Biros, los que actuarán de manera totalmente independiente de la Iglesia. La administración del programa tendrá el beneficio adicional de ser supervisado por un comité de supervisión independiente compuesto por Leon Panetta, quien ha servido en varios puestos de cargos públicos, incluyendo: Secretario de Defensa, Director de la CIA, Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Director de la Oficina de Administración y Presupuesto, y como un Representante de los Estados Unidos en California, el Gobernador Gray Davis (retirado) y la Honorable Maria Contreras-Sweet, ex secretaria de Negocios, Transporte y Vivienda en California, y ex administradora de la Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos.

Es útil recordar que en los últimos veinte años, las diócesis católicas en California han trabajado para proporcionar asistencia a las víctimas-sobrevivientes de abuso, incluyendo consejería y otro tipo de apoyo. Además, se ha pagado cerca de 1.5 billones de dólares a las víctimas-sobrevivientes durante ese período de tiempo en un esfuerzo por reconocer la responsabilidad por delitos graves cometidos por el clero, e indemnizar a las víctimas por su sufrimiento y dolor.

Entre las sesiones de capacitación del ambiente seguro para miles de adultos y niños como la capacitación, prevención y denuncia de abusos; toma de huellas digitales del clero, religiosos, empleados y voluntarios; verificación de antecedentes penales y muchas otras iniciativas; se ha hecho mucho para proteger a todos los niños confiados a nuestro cuidado y ministerio. Estos son pasos muy importantes hacia la prevención y la sanación pero aún queda mucho por hacer. El ICP es sin duda un paso más en la dirección correcta, para aprender más sobre este programa, les pido que visiten el sitio web: www.CaliforniaDiocesesICP.com .

Nada puede realmente compensar el daño hecho a un niño o la familia de un niño que ha sido dañado y abusado por un adulto. El cerrar y sanar las heridas no se logra a través de compensación, sino mediante la presencia amorosa, atenta y vigilante de una familia y, con suerte, con el apoyo de una comunidad de fe. Todas las víctimas-sobrevivientes merecen tener una voz y toda la dignidad, paz y respeto que puedan recibir.

Con respecto a cómo se financiará el ICP, les aseguramos de que las donaciones recibidas a través del ofertorio de la parroquia, las apelaciones/campañas anuales u otros fondos restringidos NO SERÁN USADOS. No habrá cierre de parroquias o escuelas como resultado de nuestra participación en el ICP, o la descontinuación de cualquier ministerio esencial. El financiamiento provendrá de nuestras reservas diocesanas, liquidación de activos, seguros cuando corresponda, y la reducción de los costos operativos cuando sea posible.

Para obtener más información local, como respuestas a preguntas frecuentes, visite nuestro sitio web diocesano: https://dioceseoffresno.org

En Cristo,

+ Mons. Joseph V. Brennan, D.D.
Obispo de la Diócesis de Fresno

Independent Compensation Program (ICP) Resources

For important information and resources available in English, Spanish and Vietnamese go to the Administrator’s website at http://www.californiadiocesesicp.com.

 Diocese of Fresno Response Procedures | Diócesis de Fresno Procedimientos de Respuesta